Газета Дело

Easy School: английский – это просто

Как на самом деле зовут иркутского бизнесмена Рика Уолкера, основателя Easy School, знают лишь родственники и самые близкие друзья. Впрочем, английское имя в этой школе не только у ее создателя, но и у всех студентов и учителей. «Это элемент большой игры, в которую мы все в нашей школе играем», – поясняет Рик. Как за 13 лет, не потратив на рекламу практически ни копейки, ему удалось создать самую большую школу современного английского языка за Уралом? Почему качественное может стоить дешево? И что мешает запустить франшизу Easy School? Об этом – в рубрике «Свое дело».

Бизнесменом рождаются

«Бизнесменами рождаются, я в этом уверен, – говорит Рик Уолкер. – У тебя может быть очень большой талант, но если нет способности управлять людьми, деньгами, временем, то не стоит открывать свое дело, лучше работать в команде».

У Рика эта способность была. С самого детства он пытался заработать деньги – и главное, сделать это интересно. Когда Рику было 11 лет, он попросил отца построить теплицу – там посадили редиску, лук, другую зелень. «Потом я всем этим урожаем успешно торговал у себя в Первомайском», – с улыбкой вспоминает Рик. С конкуренцией боролся с помощью инновации: «Она заключалась в том, что редиску нужно было каждые 15 минут окунать в воду, чтобы она не сохла на солнце. Тогда она имела отличный свежий вид, а у бабушек-конкуренток была сухой. Мою редиску скупали мигом».

В старших классах Рик буквально «заболел» английским: «Когда я впервые увидел живого американца, я понял, что хочу говорить, как он». Страсть к языку предопределила дальнейший путь: после окончания школы будущий бизнесмен поступил в иняз.

Первая группа и первые деньги

«В 2000 году, на третьем курсе, мне стало скучно, к тому же была потребность в деньгах. Надо было что-то делать, – вспоминает Рик. – А что я умел? Я знал английский и мог учить ему других людей. К тому времени у меня уже был небольшой опыт репетиторства. Тем более, я понимал, что английский – это просто. Если правильно его преподносить, через игру, объясняя ‘на пальцах’, не так, как это делали в школе, в вузе. Нужно было собрать небольшую группу студентов и найти помещение».

Денег на аренду у начинающего предпринимателя не было, инвесторов, разумеется, тоже. Рик решил пойти в свою родную школу в Первомайском и попросить класс для занятий. Добиться помещения удалось с большим трудом. Как признается предприниматель, не раз после очередного отказа возникала мысль бросить эту затею, заняться торговлей. «Так все делали, и это казалось куда проще. Но к счастью, мои настойчивость и упорность оказались сильнее этих мыслей», – улыбается наш собеседник.

Чтобы привлечь студентов, Рик придумал «совершенно дурацкие», по его словам, объявления: «Хочешь знать английский?», «Англйский для вас и вашего ребенка». Распечатав их на работе у отца (тогда у создателя Easy School не было даже компьютера), расклеил по подъездам в родном Первомайском. Очень скоро набралась первая группа – десять человек. Они ходили к Рику на занятия, планы которых он придумывал сам, и платили деньги – совершенно смешные, в пересчете на сегодняшние – около 400 рублей в месяц. «Брать больше не позволяла совесть, – говорит Рик. – Это грабительство – брать большие деньги за то, чем ты не владеешь в совершенстве. Но я был искренне рад и этому заработку. Это были не просто деньги, это был знак того, что люди поверили мне». После первой группы появились вторая и третья. С них в 2000 году и началась Easy School, правда, зарегистрировал ее Рик лишь спустя три года – все это время отрабатывал программу, искал единомышленников. «Как назвать школу, даже вопроса не стояло, – говорит бизнесмен. – Английский – это просто, таков наш девиз. Поэтому и школа у нас – easy, простая. Все у нас должно быть легко и просто, напоминать игру».

В этом, собственно, и заключается главная «фишка» Easy School: основа обучения здесь – edutainment, «развлекательное образование». «Вся жизнь игра. Наша школа – тоже одна большая игра, в которой нет Маш-Сереж-Петь, это особый мир. Человек заходит в школу, оставляя себя прежнего, свое проблемы за дверью. Но нельзя считать, что мы в школе только и делаем, что веселимся. Веселье – это побочный эффект, основа – хороший английский, отработанная годами программа каждого из уровней. Студенты получают здесь знания, только делают это легко и с удовольствием», – поясняет Рик.  

Бурный рост

Долгое время Easy School была совершенно нерентабельным проектом. Количество студентов несколько лет не превышало 200, денег едва хватало, чтобы сводить концы с концами. Однако Рик продолжал упорно делать свое дело и каждый заработанный рубль вкладывал в школу. Он убежден: «Счастье не в деньгах, счастье – быть в движении, развитии, стремиться создать что-то огромное, великое, важное. Каждый должен заниматься тем, что у него хорошо получается. Вселенная любит трудолюбивых и настойчивых, а деньги – побочный эффект».

Энтузиазм Рика и его единомышленников сотворил чудо: спустя 5 лет после открытия школа начала стремительно расти – каждый год количество студентов увеличивалось вдвое: 200, 400, 800, 1600… Появились группы для детей, Рик стал приобретать помещения для школы в собственность. Такой бурный рост продолжался до недавнего времени, пока Рик не принял сознательного решения несколько сбавить темпы: «Мы просто побоялись, что не сможем обеспечить качественным обучением всех желающих».

Примечательно, что все это время денег на рекламу бизнесмен принципиально не тратил. Популярность школа приобрела исключительно благодаря «сарафанному радио».

Вскоре в Иркутске стало тесно – появились представительства школы в других городах – Красноярске, Улан-Удэ, Ангарске, Шелехове. Географическое расширение далось непросто, говорит Рик: «К счастью, открывая свое представительство в Красноярске – это был первый город, куда мы пошли, – мы не знали обо всех трудностях, с которыми нам предстоит столкнуться. Ты приходишь в новый город – и начинаешь все сначала. Нельзя просто снять офис и ходить с флаерами по улице, заманивая студентов, это глупо и это не срабатывает».

Сейчас создатель Easy School задумывается о запуске франшизы, говорит, есть немало желающих купить идею. «Но мы, к сожалению, к этому пока не готовы, не все системы у нас отработаны, – объясняет Рик. – Учебные программы, программы по подготовке учителей, внутренние системы – все должно работать как часы. Нужно, я думаю, еще пару лет, чтобы нашу идею доработать, ‘упаковать’, чтобы люди в любом городе России действительно могли получить то же самое, что здесь, в Иркутске».

Качественное может стоить дешево

Стоимость обучения в Easy School одна из самых невысоких в Иркутске: 1400 рублей в месяц (2 урока в неделю) – для взрослых, 1200 рублей в месяц – для детей. Таким образом Рик Уолкер борется с распространенным стереотипом «качественное не может быть дешевым»: «Либо ты выбираешь, что на твои занятия могут ходить только избранные, у которых есть деньги, либо делаешь это массовым и доступным для большинства. Мы выбрали второй вариант. Люди в школе должны думать об английском, а не о том, что у них не хватает денег заплатить за обучение».

Не должны беспокоиться о деньгах и учителя школы, убежден Рик, – поэтому зарплаты здесь одни из самых высоких среди языковых школ в городе: «Чтобы у тебя работали лучшие люди (а именно такие, заинтересованные, позитивные, творческие – у нас работают), ты должен платить им самую высокую зарплату, это же понятно».

Задача учителя – превратить каждый урок в игру, сделать его интересным как для пятилетнего малыша, так и для семидесятилетнего пенсионера. Но только уроками образовательный процесс в школе не ограничивается. Easy School проводит кинопросмотры на английском языке, праздники и акции, устраивает выезды с полным «погружением» в язык, как в России, так и за ее пределами. Это, по словам Рика, – отличная возможность отработать полученные навыки, попрактиковать свой разговорный английский.

Город Easy

В мечтах у создателя Easy School создать в Иркутске «город-Easy» – кампус, на базе которого будут созданы условия для обучения людей начиная с самого раннего возраста. Сейчас команда Рика уже активно развивает такое направление, как детский сад – в нем с детьми говорят на английском языке. «С точки зрения финансов проект пока нерентабелен. Мы ничего не заработали на садике в этом году, а сколько потратили! Но нас это не останавливает. Мы же знаем, что деньги – это побочный эффект», – говорит Рик.

Easy School стала для Рика не просто частью жизни – в ней он состоялся и как учитель, и как управленец, и как предприниматель. «Школа – это моя жизнь и есть. Мой поток, если говорить словами Михая Чиксентмихайи, автора одноименной книги. Поток – это такое состояние человека, когда он полностью погружен в какое-то дело. Это состояние сопровождается чувством легкости, радости и уверенности в себе. Все дается легко, идеи сами приходят в голову, все складывается наилучшим образом. Наша школа работает по этому принципу. В этом и заключается секрет ее успеха».

Анна Масленникова,
Газета Дело


СПРАВКА

Easy School – школа английского языка, основанная в Иркутске в 2000 году. За 13 лет своего существования превратилась в крупнейшую за Уралом. На сегодняшний день филиалы Easy School открыты в Иркутске, Ангарске, Шелехове, Красноярске, Улан-Удэ.

В Easy School обучаются и дети, и взрослые. У каждого без исключения студента есть английское имя, которое помогает переключиться с повседневного мира в английский мир Easy School.